¿Qué es la esquizofrenia, síntomas y tratamiento?

LA esquizofrenia es uno de los trastornos mentales más conocidos y hoy afecta al 1% de la población mundial. Pero, incluso hoy en día, es un tema con muchos tabúes y del que poco se habla.

Por tanto, entenderemos mejor qué es la esquizofrenia, cómo se produce, cuáles son los principales síntomas, tipos y cómo se produce el tratamiento.

De esa forma, con más información podemos aprender a afrontar mejor y ayudar a las personas que padecen este trastorno.

¿Qué es la esquizofrenia?

LA esquizofrenia es un trastorno mental grave que cambia la forma en que una persona piensa, siente y se comporta socialmente. En otras palabras, esta alteración psíquica tiene síntomas como alucinaciones, delirios, dificultades en el razonamiento y cambios en el comportamiento como indiferencia afectiva y aislamiento social.

Además, la persona con este trastorno pierde la noción de realidad y tiene dificultad para entender la diferencia entre lo imaginario y lo real (esto se llama psicosis).

Por tanto, la principal característica de este trastorno es cuando la persona oye y ve cosas que, de hecho, no existen para nadie más.

Entonces, la esquizofrenia es un trastorno psiquiátrico que involucra psicosis crónica o recurrente. Esta enfermedad influye en los aspectos sociales y laborales. En ese sentido, se encuentra entre las enfermedades médicas más discapacitantes.

De hecho, está catalogada por la OMS como una de las diez principales enfermedades que más interfieren en la mortalidad y la capacidad de trabajo del ser humano. Pero también vale la pena recordar que el la esquizofrenia tiene tratamiento y no tiene nada que ver con la doble personalidad.

Por tanto, con el diagnóstico realizado y el tratamiento adecuado, la persona puede vivir con una buena calidad de vida.

Características de la esquizofrenia

La esquizofrenia fue descubierta y conocida como demencia temprana por el psiquiatra alemán Emil Kraepelin. Pero en el siglo XX, obtuvo su nombre gracias al psiquiatra suizo Eugen Bleuler.

Entonces, el término «esquizofrenia» (que significa mente dividida o fragmentada) fue utilizado por primera vez en 1911 por Bleuler.

Aún así, según datos de la OMS, la enfermedad afecta a hombres y mujeres desde el comienzo de la edad adulta. Más concretamente hasta los veinte años en los hombres y entre los 20 y los 30 años en las mujeres. Los diagnósticos menores de 10 años y mayores de 60 son muy raros.

Además, la esquizofrenia se considera la tercera causa entre las enfermedades que afectan la calidad de vida de las personas entre 15 y 44 años. Esto se debe a que, entre los más jóvenes, esta enfermedad se confunde fácilmente con problemas más comunes.

Así, el problema de la esquizofrenia es mucho más grave de lo que pensamos, ya que no solo degrada la salud mental del individuo afectado, sino que también es necesario recordar que el 50% de los pacientes con esquizofrenia intentan suicidarse al menos una vez, 10-15. % realiza el acto.

Para entender mejor, mira este video que habla un poco sobre este trastorno que afecta a tantos jóvenes:

¿Cuáles son los tipos de esquizofrenia?

Hoy en día existen 6 tipos diferentes de esquizofrenia, simple, paranoide, hebefrénica, catatónica, residual e indiferenciada. Por eso, a continuación hablaremos un poco más de cada uno de ellos:

Esquizofrenia simple

LA Esquizofrenia simple suele estar relacionado con trastornos de la personalidad.

En esta condición, los síntomas de aislamiento social, apatía y tristeza tienden a ser más frecuentes que las alucinaciones y los delirios.

Durante el período «prodrómico» (antes de que aparezcan los síntomas positivos), a los adolescentes con esquizofrenia simple se les puede diagnosticar depresión, ya que los síntomas negativos a menudo imitan la depresión tradicional.

Esquizofrenia paranoide o esquizofrenia paranoide

LA Paranoico es el subtipo más común de esquizofrenia.

Los siguientes síntomas están presentes en este caso:

  • Alucinaciones: las alucinaciones implican una percepción sensorial de algo que no es real. Por ejemplo, ver u oír algo que no existe.
  • Delirios: a menudo se confunden con alucinaciones, los delirios son creencias fijas en algo, a pesar de la evidencia de que no son ciertas. Por ejemplo, tener la creencia irreductible de que alguien te está persiguiendo, aunque no haya indicios concretos de ello.

Esquizofrenia desorganizada o hebefrénica

A Frénico o esquizofrenia desorganizada tiene como característica comportamiento más infantil y fuera de contexto. El diagnóstico de esquizofrenia desorganizada generalmente se realiza antes de los 25 años.

Así, en este subtipo, los problemas relacionados con la cognición son más frecuentes. Eche un vistazo a algunos síntomas que se presentan:

  • Mal funcionamiento ejecutivo: una persona mentalmente sana utiliza el «funcionamiento ejecutivo» todos los días sin siquiera darse cuenta. Pero, este proceso de integrar información y tomar decisiones es mucho más difícil para las personas con esquizofrenia, especialmente con el subtipo desorganizado.
  • Disfunción de la memoria de trabajo: de manera similar a la forma en que su computadora tiene una memoria de trabajo de la información que ingresó o el sitio web al que ha accedido en los últimos minutos, su cerebro también tiene «memoria de trabajo». Las personas con esquizofrenia tienen dificultades para utilizar la información inmediatamente después de conocerla.

Esquizofrenia catatónica

LA Esquizofrenia catatónica es el tipo más raro y es una parálisis del cuerpo físico.

Es decir, en esta condición de esquizofrenia el portador de la enfermedad puede permanecer en la misma posición durante horas sin hablar ni moverse.

En ocasiones, los casos de esquizofrenia catatónica son tan graves que es necesario realizar la alimentación / hidratación mediante sondas.

Esquizofrenia residual

LA Esquizofrenia residual es más común en personas con antecedentes de otros trastornos mentales. Puede manifestar cambios en el comportamiento, las emociones y la interacción social, pero de forma más leve que en otros subtipos.

Además, los delirios y las alucinaciones son más raros en la esquizofrenia residual.

Esquizofrenia indiferenciada

LA Esquizofrenia indiferenciada tiene características de los otros subtipos, pero no encaja en ninguno de ellos.

Es decir, la persona puede tener cualquiera de los síntomas mencionados anteriormente, pero sin que el profesional de la salud pueda realmente hacer un diagnóstico concreto con alguno de los otros subtipos.

¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo de la esquizofrenia?

Como muchos trastornos mentales, las causas específicas de la esquizofrenia aún son inciertas.

De hecho, la causa de los trastornos mentales es un tema muy complejo, ya que en la mayoría de ellos no existe relación con un solo factor.

Así, se acostumbra atribuir factores biopsicosociales (biológicos, psicológicos y sociales) como causa “general” de los Trastornos Mentales.

En este contexto, las investigaciones realizadas a lo largo de los años han concluido que la genética y otros factores ambientales influyen en la esquizofrenia.

Por ejemplo, las personas con parientes de primer grado (especialmente una madre, un padre o un hermano) que tienen esta enfermedad tienen más probabilidades de desarrollarla que otras.

Tener algunas enfermedades y problemas de salud también es un factor de riesgo para desarrollar esquizofrenia. Algunos de ellos son:

  • Condiciones autoinmunes (como diabetes tipo 1)
  • Enfermedad celíaca (donde hay intolerancia total al gluten)
  • Historial de lesión cerebral por trauma (accidentes, por ejemplo)
  • Exceso de radicales libres
  • Caída del sistema inmunológico

Además, en cuanto a los factores ambientales, algunos estudios han logrado relacionar momentos que pueden ser señal de alerta y riesgo para el desarrollo de esta enfermedad. Para explicarlo mejor, lo hemos separado en algunos temas para explicar mejor por qué son un riesgo:

Período prenatal:

  • Evento de alto impacto en la vida emocional de la gestante;
  • Embarazo no deseado;
  • Desnutrición materna;
  • Depresión durante el embarazo.

Período neonatal:

  • Complicaciones durante el embarazo o el parto;
  • Nacimiento con reducción de la materia gris del cerebro;
  • Crecimiento o desarrollo anormal del feto;
  • Falta de interacción entre madre e hijo;
  • Pérdidas emocionales tempranas;
  • Nacido o criado en un área urbana

Primero Infancia:

  • Infecciones del sistema nervioso como meningitis, encefalitis, sarampión o toxoplasmosis (enfermedad transmitida por gatos)
  • Trauma fuerte, como abuso físico y sexual;
  • Experiencias psicológicas negativas.

Adolescencia

  • Uso de algunas drogas que pueden provocar cambios menores en el cerebro, como la marihuana y el LSD.

¿Cuáles son los principales síntomas de las personas con esquizofrenia?

Hemos separado algunos comportamientos que pueden ayudarlo a identificar este trastorno en alguien.

Pero vale la pena recordar que estos síntomas pueden variar de persona a persona y el diagnóstico solo puede ser realizado por un médico.

  • Ver u oír cosas que no existen (alucinaciones);
  • Sensación constante de ser observado (delirio);
  • Sentir una profunda indiferencia ante situaciones importantes (apatía);
  • Caída drástica del rendimiento en estudios o trabajo;
  • Cambios visibles en la higiene y apariencia personal;
  • Aislamiento social;
  • Respuestas irracionales, como miedo o enojo de familiares y amigos;
  • Dificultad para dormir, insomnio y concentración;
  • Comportamientos que parecen extraños e inapropiados en situaciones sociales.

Además, cada síntoma se manifiesta de forma única en cada persona.

Por tanto, se dividen en síntomas positivos, negativos, cognitivos, neurológicos y conductuales. Expliquemos cada uno mejor:

Síntomas positivos de la esquizofrenia.

En primer lugar, es necesario explicar por qué reciben ese nombre.

Pues bien, se entienden como positivos aquellos síntomas que presuponen una mayor “aceleración, agitación”.

Además, son “positivos”, ya que suelen mostrar una mayor mejora con los fármacos.

Entonces, son los comportamientos que no vemos en las personas sanas y los que hacen que el esquizofrénico pierda la conciencia y la realidad. Son ellos:

  • Alucinación: La alucinación más común es escuchar voces que no existen, donde la persona habla e incluso interactúa con ellas;
  • Alucinaciones: Las personas que padecen esto tienen convicciones que no tienen por qué serlo. Los principales tipos de delirio en la esquizofrenia son los denominados perseguidores en los que están seguros de que son objeto de alguna persecución o espionaje;
  • Pensamientos desordenados: Debido a las alucinaciones y los delirios, a muchos esquizofrénicos les resulta difícil organizar sus pensamientos y acciones, lo que también interfiere con la comunicación con los demás;
  • Trastornos del movimiento: las personas con esquizofrenia pueden tener movimientos desordenados o agitados, que se repiten sin motivo aparente.

Síntomas negativos de la esquizofrenia.

Los síntomas negativos suelen tardar más en manifestarse. Los más comunes son la falta de emociones y comportamientos considerados «normales»:

Además, son «negativos», ya que el control de tales síntomas es más desafiante. Son ellos:

  • No expreses cariño: No significa que el esquizofrénico no tenga sentimientos, sino que tiene dificultades para demostrar empatía;
  • Pérdida del placer en la vida cotidiana: La esquizofrenia reduce la sensación de placer;
  • Dificultad para iniciar y mantener actividades: No es pereza. Para esa persona comenzar cualquier actividad se vuelve difícil. Por este motivo, muchos acaban eligiendo actividades pasivas, que no requieren mucho esfuerzo ni razonamiento;
  • Entender y hablar: Es decir, a la persona que padece esquizofrenia puede resultarle muy difícil comunicarse y mantener la lógica en las conversaciones. Por eso, es necesario que familiares y amigos tengan paciencia y traten de comprender, con cariño y comprensión.

Síntomas cognitivos de la esquizofrenia.

En este caso, estos síntomas se pueden reconocer más fácilmente durante los años escolares de la persona. Eso es porque tienen mucho que ver con el rendimiento y la capacidad intelectual:

  • Dificultades de aprendizaje;
  • Falta de concentración;
  • Problemas de memoria;
  • Aislamiento social;
  • Abandonar la escuela.

Síntomas neurológicos de la esquizofrenia.

Estos síntomas son físicos y se pueden identificar más fácilmente:

  • Tics faciales;
  • Movimientos más torpes o torpes;
  • Movimientos bruscos y descoordinados;
  • Parpadeo de los ojos más frecuentes;
  • Desorientación espacial.

Síntomas conductuales de la esquizofrenia

Algunos síntomas pueden ser recurrentes en la esquizofrenia, son:

  • Suicidio: ocurre en las fases aguda y crónica. Por lo tanto, es necesario estar atento a la queja del esquizofrénico sobre las voces y otros síntomas de la enfermedad.
  • Agresividad: este tipo es un poco más raro. Sin embargo, pueden ocurrir brotes, ataques de furia y reacciones impulsivas;
  • Repeticiones: es decir, es común tener hábitos repetitivos, hábitos de higiene y alimentación muy similares a las personas con Trastorno Obsesivo Compulsivo (TOC);
  • Actividades solitarias: Esto se debe a que, las conversaciones solitarias y las risas sin motivo aparente, son comunes y ocurren de manera involuntaria y automática debido a las voces que escucha el esquizofrénico. A menudo, lo que motiva a un miembro de la familia a llevar a su pariente a un psiquiatra o psicólogo es el informe de que está «hablando consigo mismo». Esto es común en pacientes con esquizofrenia. La mayoría de las veces, no es posible entender lo que dice la persona, es decir, no son coherentes ni completos.

Esquizofrenia en la adolescencia

Como comentamos aquí, en el caso de los jóvenes, especialmente los adolescentes, se hace más difícil entender cuál es una actitud común para la edad y cuál es un síntoma de esquizofrenia.

Pero signos como problemas para dormir, irritabilidad, cambios de humor, bajo rendimiento en la escuela, alejamiento de los colegas y la familia se encuentran entre los principales síntomas.

¿Es curable la esquizofrenia?

Las causas aún son inciertas.

Por lo tanto, no existe una cura segura.

Pero, con un tratamiento adecuado basado en el diagnóstico, se puede controlar bien, lo que permite a las personas llevar una vida productiva y de calidad.

Hay factores que indican un buen o mal pronóstico, es decir, la posibilidad de una buena o mala reacción al tratamiento. ¡Venga a ver!

Factores de buen pronóstico:

  • Comienzo tardío
  • Inicio agudo
  • Predominio de síntomas positivos
  • Estado civil = casado
  • Factores precipitantes obvios

Factores de mal pronóstico:

  • Juventud temprana
  • Comienzo insidioso
  • Predominio de síntomas negativos
  • Soltero / Divorciado

¿Cómo diagnosticar la esquizofrenia?

No existe una prueba específica que diga si la persona padece esquizofrenia o no.

Pero los psicólogos y psiquiatras pueden hacer el diagnóstico a partir de la observación del comportamiento.

Por esta razón, los exámenes clínicos, como los estudios de sangre e imágenes, se utilizan solo para descartar otro tipo de enfermedades (ya sean trastornos mentales o enfermedades orgánicas).

Además, los factores observados por los expertos para diagnosticar la enfermedad son:

  • Presentación de síntomas durante 6 meses o más;
  • Presencia de al menos 2 síntomas típicos como alucinaciones, delirios, habla desorganizada y síntomas conductuales durante al menos 4 semanas;
  • Deficiencia considerable en las actividades diarias, como las actividades profesionales, domésticas o escolares.

¿Cómo tratar los síntomas de la esquizofrenia?

O tratamiento de la esquizofrenia se basa en un conjunto de acciones para paliar los síntomas de esta enfermedad, que incluyen medicación, seguimiento con un psiquiatra y un psicólogo en terapia:

Uso de antipsicóticos (neurolépticos)

antipsicóticos solo debe tomarse bajo consejo médico. Ayudan a reducir los desequilibrios bioquímicos que causan la esquizofrenia y disminuyen la probabilidad de recaída.

Hay dos grupos de fármacos antipsicóticos:

  • Antipsicóticos típicos (convencionales): controlan los síntomas «positivos» de la enfermedad, como alucinaciones, delirios y otras confusiones mentales; más baratos.
  • Antipsicóticos atípicos («nueva generación»): tratar los síntomas tanto positivos como negativos de la esquizofrenia. Por este motivo, suelen ser la 1ª opción en el tratamiento de este trastorno.

Sin embargo, estos remedios pueden tener efectos secundarios como sequedad de boca, somnolencia, mareos, visión borrosa o incluso Síndromes que pueden ser fatales sin un tratamiento rápido.

Por lo tanto, el tratamiento solo debe realizarse con supervisión médica.

Por último, es importante señalar que los efectos de estos remedios tardan de 3 a 8 semanas en comenzar.

Terapia electroconvulsiva (TEC)

A veces denominada terapia de electroshock, la TEC es un procedimiento médico en el que un paciente se coloca bajo anestesia general y tiene corrientes eléctricas que pasan a través del cerebro para provocar convulsiones breves. Normalmente, los pacientes esquizofrénicos pueden recibir este tratamiento cuando sufren de catatonia y cuando otros métodos de tratamiento han fallado.

La TEC tiene muy mala reputación, debido a la forma irresponsable en que se administraba en el pasado (sin anestesia, provocando pérdida de memoria y lesiones físicas por convulsiones).

Sin embargo, ahora es un procedimiento mucho más humano y puede ofrecer alivio cuando se combina con medicamentos.

Un estudio informó que la terapia electroconvulsiva puede ayudar a reducir los síntomas de la esquizofrenia más rápidamente que la medicación sola, o para aquellos cuyos síntomas no mejoran tan rápidamente como el promedio.

Estimulación magnética transcraneal

Una alternativa menos invasiva a la TEC, la estimulación magnética transcraneal (TMS) utiliza campos magnéticos y estimula los nervios del cerebro. Generalmente se usa para la depresión, pero una revisión de ensayos controlados aleatorios encontró que es «Eficaz para reducir las tasas de alucinaciones».

Suplementos

Se han estudiado varios suplementos dietéticos junto con la esquizofrenia y han mostrado resultados positivos.

Si bien algunos de ellos generalmente se prueban para reducir los efectos secundarios de los medicamentos u otros problemas secundarios, la mayoría de ellos ayudan a reducir los síntomas reales.

Ejemplos de suplementos para la esquizofrenia que puede recetar su médico son (recuerde seguir siempre las pautas de un profesional de la salud especializado en salud mental):

  • Omega 3
  • Vitamina D
  • L-lisina
  • Vitaminas del complejo B (B1, B3, B6, B9, B12)
  • Vitaminas C y E
  • Ginseng americano
  • Sarcosina (también llamada glicina o N-metilglicina)
  • Ginkgo biloba
  • Melatonina (para mejorar la calidad del sueño)
  • N-acetilcisteína (NAC o L-cisteína)
  • D-alanina
  • Bacopa monnieri
  • Cerro

Seguimiento psicológico

La terapia es extremadamente importante para el tratamiento de la esquizofrenia.

Esto se debe a que el acompañamiento con un psicólogo ayuda a la persona a enfrentar los desafíos diarios de la enfermedad y a buscar sus metas de vida, como ir a la universidad o al trabajo.

Conoce algunos tipos de terapias que pueden resultar muy beneficiosas en el tratamiento:

  • Terapia individual: este seguimiento puede ayudar a la persona esquizofrénica a normalizar sus pensamientos y aprender a lidiar con el estrés;
  • Entrenar habilidades sociales: es un acompañamiento para ayudar al esquizofrénico a mejorar su comunicación e interacciones sociales;
  • Terapia familiar: está dirigido a la familia de la persona que padece esquizofrenia. Es decir, es muy importante educar y apoyar a los miembros de la familia sobre la enfermedad.
  • Terapia cognitivo-conductual (TCC): Esta psicoterapia se enfoca en revelar y cambiar patrones de pensamiento y reacciones poco saludables, alterando así el comportamiento externo.
  • Terapia musical: En una revisión científica, los investigadores encontraron que la musicoterapia (además de la «atención estándar») ayudó a mejorar «el estado general, el estado mental (incluidos los síntomas negativos y generales), el funcionamiento social y la calidad de vida con esquizofrenia o trastornos similares a la esquizofrenia».
  • Terapia asistida por animales (AAT): Una forma complementaria de terapia estándar, la terapia asistida por animales incorpora animales reconfortantes al tratamiento y puede ayudar a mejorar las interacciones sociales, el bienestar general y las actividades de la vida diaria en personas con esquizofrenia.

Hospitalización

Hay algunos momentos de crisis o casos de enfermedad en los que la persona puede necesitar atención médica de emergencia y hospitalización.

Por tanto, tenga siempre un estrecho contacto con el psicólogo o psiquiatra que acompañe el caso. Asegúrese de buscar ayuda, especialmente en casos de ideación o intento de suicidio.

Ayudándote a ti mismo

Si eres una persona que sufre de esquizofrenia, aquí hay algunos consejos que pueden ayudarlo a vivir mejor con los síntomas de la enfermedad:

  • Controlar el estrés: Dado que el estrés puede desencadenar la psicosis, trate de mantenerlo bajo control;
  • Dormir lo suficiente: Muchos pacientes tienen dificultad para dormir debido al uso de medicamentos.
  • Evitar alcohol y drogas: esto porque, el uso de estas sustancias puede empeorar sus síntomas e interferir con la acción de los medicamentos;
  • Mantener relaciones sociales: Mantenerse con sus amigos y familiares es muy importante para su tratamiento. Además, considere participar en grupos de apoyo especializados.
  • Hacer actividades fisicas: el ejercicio puede tener un impacto beneficioso tanto en el bienestar físico como mental de las personas con esquizofrenia (¡como ocurre con todos nosotros!). Específicamente, se ha demostrado que el yoga reduce los síntomas negativos de la esquizofrenia, así como también mejora las habilidades sociales, aunque no está claro por qué sucede esto con el yoga en particular.

¿Cómo puedo ayudar a un esquizofrénico?

Esta pregunta es muy importante para las personas, amigos o familiares que conviven con una persona esquizofrénica.

Todo es muy confuso para los que lo rodean. Es decir, la información y algunas actitudes pueden ser tu principal aliado a la hora de ayudar.

  • Sea paciente y respetuoso: las alucinaciones parecen ser parte de la realidad de quienes padecen esquizofrenia. Entonces, habla con calma y trata de explicar que ves las cosas de manera diferente;
  • Preste atención a los posibles desencadenantes: Hay muchas cosas que pueden provocar una convulsión o un empeoramiento de los síntomas. Entonces, si notas un consumo excesivo de alcohol, drogas y otras adicciones, mantente alerta y ayuda a evitarlo;
  • Ayúdelo a tomar sus medicamentos: A menudo es difícil para la persona enferma recordar o querer tomar la medicación. Por lo tanto, anime a su amigo o familiar a que los use correctamente;
  • No hay formas de prevenir la esquizofrenia: es decir, cuanto antes se diagnostique la enfermedad, más eficaz será el tratamiento y control de los síntomas;
  • Busque apoyo psicológico: Por lo tanto, la terapia puede ayudarlo a crear herramientas y formas de lidiar mejor con esta situación.

Precauciones necesarias

Aunque la esquizofrenia no es una condición fatal en sí misma, las personas diagnosticadas con esta enfermedad tienen una esperanza de vida de 12 a 15 años más corta que las personas sin esquizofrenia.

Por ello, y por la naturaleza de la afección, es de vital importancia que las personas con esquizofrenia estén bajo el cuidado de profesionales calificados y cuenten con un sólido sistema de apoyo.

Es importante saber que existen posibilidades de tratamiento que permiten a una persona con esquizofrenia vivir una vida muy satisfactoria.

Dicho esto, los antipsicóticos son fármacos muy potentes y no se deben suspender ni cambiar de dosis sin la supervisión de un médico experimentado.

Asegúrese de tomar sus medicamentos antipsicóticos sin supervisión, incluso si siente que sus síntomas han mejorado y ya no los necesita. Siga siempre las dosis recomendadas de suplementos o medicamentos que le hayan recetado.

Psicología online

El asesoramiento e información psicológica es de suma importancia para los esquizofrénicos, para los amigos y familiares que conviven con este trastorno. En Psicology contamos con más de 120 especialistas en el bienestar emocional que puede asistir en línea dondequiera que esté.





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